Las Cienegas NCA

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Descripción
En algún momento, este lugar parecía tener un incierto futuro que casi con seguridad incluía desarrollo residencial y comercial. Hoy tiene más de 45.000 acres de ondeados prados y bosques en los condados de Pima y Santa Cruz, Arizona, que se encuentran protegidos como Área de Conservación Nacional. Las onduladas praderas de la región, las colinas salpicadas de robles, que conectan varias cadenas montañosas del tipo “isla del cielo” y los exuberantes bosques de galería ribereños son irresistibles tanto para la gente como para la fauna. El arroyo Ciénega, con su caudal permanente y su exuberante bosque de galería ribereño, constituye el alma de esta área de conservación nacional y alberga una variada comunidad vegetal y animal.
 
Gracias a los esfuerzos de los gobiernos locales, de los funcionarios electos y del público, las estancias Empire y Ciénega, junto con partes de las estancias vecinas Rose Tree y Vera Earl, actualmente son de propiedad pública y administradas por la Oficina de Administración de Tierras (BLM) conforme a los principios de la administración de ecosistemas y usos múltiples para el uso y goce de las generaciones futuras. La Oficina de Administración de Tierras (BLM) ha formado una sociedad con la Fundación Estancia Empire, una organización sin fines de lucro que se dedica a preservar los edificios históricos y los paisajes circundantes.
 
Cómo llegar
Las Ciénegas se encuentra 45 millas al sudeste de Tucson, Arizona. Desde Tucson, conduzca hacia el sur por la Interestatal 10 hasta la salida 281. Diríjase hacia el sur por la carretera estatal 83. Cerca del mojón de la milla 40, gire al este hacia la entrada de la estancia.
 
Actividades para los visitantes
Observación de fauna, observación de aves, campamentos sin servicios, picnic, caminatas, ciclismo de montaña, cabalgatas, visitas al lugar histórico, caza, fotografía y recorridos paisajísticos.
 
Características especiales
Comunidades vegetativas únicas y raras que incluyen cinco de los tipos de hábitat más raros del sudoeste de los Estados Unidos: ciénagas (pantanos), bosques ribereños de álamos y sauces, prados de zacatón, bosques de mesquite y prados semidesérticos. El Área de Conservación Nacional Las Ciénegas también puede ser una meca para los aficionados a las películas clásicas sobre el antiguo oeste. John Wayne, Barbara Stanwick, Charlton Heston, Paul Newman, Lee Marvin, Kirk Douglas, William Holden, Burt Lancaster, Shelley Winters, Jennifer Jones, Steve McQueen, Gregory Peck, Spencer Tracy y Jimmy Stewart, entre otros, actuaron en películas clásicas tales como “Río Rojo”, “Duelo al Sol”, “Hombre”, “Winchester 73”, “Horizontes de Grandeza” y muchas otras en la Estancia Empire o en sus cercanías. La histórica Estancia Empire sigue siendo un rancho ganadero en actividad, lleno de fascinantes cascos antiguos. Actualmente trabaja con un innovador estilo de administración de tierras de pastoreo único en la zona.
 
Permisos, tarifas, limitaciones
No se requieren permisos para visitar el área de conservación nacional. No obstante, los eventos con grandes grupos comerciales, competitivos u organizados requieren un permiso de recreación especial. Los vehículos deben permanecer en las rutas designadas. Los peligros incluyen serpientes venenosas, abejas africanizadas y posibles encuentros con usuarios ilegales de tierras públicas. Las actividades recreativas en tierras administradas por el estado requieren un permiso del Estado de Arizona.
 
Accesibilidad
Algunas de las salas del casco histórico de la Estancia Empire tienen acceso para sillas de ruedas a través de la galería de entrada del frente.
 
Campamentos y alojamiento
Se permite acampar en áreas sin servicios solo en los lugares existentes para tal fin. No se puede acampar más de 14 días consecutivos. Los visitantes deben acampar al menos a 0,25 millas de los charcos donde beben el ganado y la fauna silvestre. Quienes acampan deben llevar agua y leña. El alojamiento más cercano se encuentra en Patagonia y en Sonoíta, 5 millas al sur por la carretera 83. Se permiten las hogueras de campamento, excepto durante los períodos de extremo riesgo de incendio.
 
Alimentos y suministros
En el pueblo de Sonoíta, Arizona, hay una gasolinera y una variedad de restaurantes y servicios.
 
Primeros auxilios
Hay primeros auxilios disponibles en la oficina del Sheriff de Santa Cruz en Sonoíta, Arizona. Los hospitales más cercanos se encuentran en Sierra Vista, aproximadamente 40 millas al sudeste, o en Tucson, aproximadamente 50 millas al noroeste.
 
Información adicional
El área de conservación nacional incluye un rancho ganadero en actividad. Se solicita a los visitantes que dejen todas las tranqueras como las encuentran. No hay recolección de basura, de modo que los visitantes deben llevarse todos los residuos. Un plan de uso de terrenos realizado en 2002 propone un programa y un sendero interpretativos en el casco histórico de la estancia. El área es una ruta para inmigrantes ilegales provenientes de México. Los visitantes deben informar todas las actividades presuntamente ilegales a la Oficina de Administración de Tierras (BLM) o a las autoridades policiales locales y mantenerse a salvo evitando el contacto con personas que se comporten de manera sospechosa o que estén involucradas en actividades peligrosas. 

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 Las Cienegas National Conservation Area
Manager:   Vi Hillman
3201 E. Universal Way
Tucson, AZ 85756
Phone: (520) 258-7200