Gila Box RNCA
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Descripción
El Área de Conservación Nacional Ribereña de la Caja del Gila, de 23.000 acres, es verdaderamente un oasis en el desierto. Tiene cuatro cursos de agua permanentes: los ríos Gila y San Francisco y los arroyos Eagle y Bonita, que son la vía de aprovisionamiento de este lugar extraordinario. La sección del cañón del río Gila, conocida como "la Caja del Gila", está formada por parches de terrenos de bosques de mesquite, bosques de álamos de edad madura, playas de arena y espléndidos peñascos de tonalidades beige. El arroyo Bonita, muy visitado para observar aves, realizar caminatas y hacer picnic, está revestido de álamos, sicomoros y sauces de gran tamaño. La vegetación permanente de este ambiente de arroyos y ríos hace que este lugar sea un fresco oasis del desierto durante todo el año.
 
Las viviendas en los riscos, las granjas históricas, los carneros salvajes de las Montañas Rocosas y más de 200 especies de aves hacen que valga la pena un corto viaje desde Safford hasta este húmedo refugio del desierto, con agua durante todo el año.
 
Cómo llegar
El Área de Conservación Nacional Ribereña de la Caja del Gila se encuentra a 20 millas de distancia al noreste de Safford, en los condados de Graham y Greenlee.
 
Para llegar al lado oeste desde Safford, viaje cinco millas hacia el este por la carretera nacional 70 hacia Solomon, Arizona. En Solomon, gire a la izquierda en la carretera Sanchez y siga la vía hasta el final del pavimento. Desde allí, siga las señales de tráfico hacia el arroyo Bonita y el extremo inferior de la Caja del Gila. Para llegar al lado este desde Safford, viaje 10 millas por la carretera 70 hasta la unión con la carretera nacional 191. Gire a la izquierda y siga por la carretera 191 aproximadamente 29 millas hasta el mojón de la milla 160, que se encuentra cuatro millas al sur de Clifton, Arizona. Gire a la izquierda y tome el camino de penetración poco frecuentado Black Hills, indicado por un letrero, y siga por la vía cuatro millas hasta el área de conservación.
 
Actividades para los visitantes
Rafting (descenso de rápidos), canotaje, kayak, picnic, observación de aves, recorridos paisajísticos, pesca, observación de fauna, caminatas, paseos, interpretación histórica, camping, cabalgatas, fotografía, natación, observación de flora silvestre, recorridos en 4 x 4 y caza.
 
Características especiales
El Área de Conservación Nacional Ribereña de la Caja del Gila comprende cuatro cursos de agua permanentes: los ríos Gila y San Francisco y los arroyos Eagle y Bonita. Esta región es un ecosistema ribereño muy especial con gran diversidad de plantas y de animales. Los imponentes acantilados del Conglomerado del Gila se elevan a más de 1.000 pies por encima el río Gila y allí suelen verse borregos cimarrones. Los amantes del canotaje, del kayak y del rafting aprovechan las crecientes de la primavera para disfrutar de una aventura de flotación por el río Gila de categoría fácil a moderadamente difícil. Muchas personas también navegan en kayaks inflables en las aguas bajas del verano. Las aguas bajas también ofrecen a los senderistas la oportunidad de disfrutar sin peligro del paisaje del cañón. Se pueden observar numerosas estructuras prehistóricas e históricas. Una red de caminos rudimentarios proporciona horas de aventura a campo traviesa a los conductores de vehículos 4 x 4 y ciclistas de montaña. El área de observación de fauna de avistaje del Arroyo Bonita proporciona una vista de las aves del cañón ribereño desde un punto alto, con más de 100 especies de aves registradas en el lugar. La cabaña de una granja, arte rupestre y las viviendas en los riscos dan prueba de la ocupación de esta importante corriente permanente por antiguos habitantes.
 
Permisos, tarifas, limitaciones
Se cobran tarifas en dos campamentos organizados: Riverview y Owl Creek. La utilización del área de picnic de uso diurno del grupo Flying W es gratuito, pero puede reservarse mediante el pago de una tarifa. Quienes navegan por el río también pagan una tarifa de permiso. La estadía en campamentos, tanto organizados como sin servicios, se limita a 14 días consecutivos. No se requieren permisos ni pagos de tarifas para acampar en las áreas de campamento sin servicios. No se permite acampar en las áreas ribereñas ni en los sitios designados para picnic. Las demás actividades, como la pesca, las caminatas y los recorridos a campo traviesa en vehículo dentro de la Caja del Gila, son gratuitas.
 
Accesibilidad
Los dos campamentos de Riverview y Owl Creek, el Área de observación de fauna del Arroyo Bonita, el sitio de uso diurno del Grupo Flying W y todas las áreas de picnic son accesibles con silla de ruedas.
 
Campamentos y alojamiento
Los campamentos organizados comprenden el de 13 unidades de Riverview y el de 7 unidades de Owl Creek. Cada uno tiene mesas, estructuras techadas, parrillas, sanitarios y recipientes de basura. El Riverview también tiene agua potable. En ambos se cobran tarifas. También se permite acampar en los terrenos públicos contiguos, pero estos no disponen de servicios. No se permite acampar en las áreas ribereñas ni en los sitios designados para picnic. Hay alojamientos disponibles en Clifton y Safford, Arizona.
 
Alimentos y suministros
Hay alimentos y suministros disponibles en Clifton, Morenci, Safford y Thatcher, Arizona.
 
Primeros auxilios
No hay centros de primeros auxilios en el lugar. Los hospitales más cercanos se encuentran en Morenci y Safford, Arizona.
 
Información adicional
Se puede obtener sin costo un folleto grande a color con un mapa, en la Oficina Local de BLM en Safford. Por lo general, se puede llegar en automóvil a los principales puntos de acceso, pero otras vías pueden presentar dificultades debido al mantenimiento poco frecuente. En muchas de las carreteras es necesario transitar en vehículos 4 x 4. Comuníquese con la Oficina de Administración de Tierras (BLM) para obtener información actualizada acerca del estado de las vías. La altitud varía desde los 3.100 hasta los 4.400 pies. El área de conservación está abierta todo el año. Las temperaturas del verano pueden ser extremadamente calientes y algunos días del invierno pueden ser bastante fríos. Pueden ocurrir inundaciones en las estaciones lluviosas del invierno y del verano, así como también durante las crecientes de la primavera. Una parte del Arroyo Bonita suministra el agua municipal a la ciudad de Safford.
 
Oficina Local de Safford
Área de Conservación Nacional Ribereña de la Caja del Gila
Tom Schnell, Gerente
711 14th Ave.
Safford, AZ 85546
(928) 348-4400
 

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